विराट कोहली: विलियमसन, रूट, स्मिथ मुझसे बेहतर टेस्ट खिलाड़ी हैं

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विराट कोहली: विलियमसन, रूट, स्मिथ मुझसे बेहतर टेस्ट खिलाड़ी हैं

भारतीय टेस्ट कप्तान विराट कोहली ने जो रूट, केन विलियमसन और स्टीव स्मिथ की प्रशंसा करते हुए, उन्हें टेस्ट क्रिकेट में अपने से उपर माना है। इसके अलावा कोहली ने भारतीय टीम को अब तक की सर्वश्रेष्ठ टीम बनाने की ख़्वाहिश भी जाहिर की।

कोहली ने 2016 में तीन दोहरे शतक लगाए हैं और भारत-इंग्लैंड सीरीज में अब तक 640 रन हासिल किए हैं। एकदिवसीय प्रारूप के इस बेहतरीन खिलाड़ी ने आईपीएल 2016 में भी कई रिकाॅर्ड ध्वस्त किए थे। लेकिन तुलना करते हुए उन्होंने जो रूट, केन विलियमसन और स्टीव स्मिथ को खुद से बेहतर बताया है।

सकारात्मकता के साथ कोहली ने कहा, ‘‘हमारे प्रशंसक हमें विश्व क्रिकेट में आने वाले युवा खिलाड़ियों के ग्रुप में एक साथ रखते हैं।’’

‘‘खेल में स्वस्थ मुकाबला अच्छा होता है। लोगों को उस पर बात करना अच्छा लगता है। ये बात करने का अच्छा मुद्दा है। मैंने देखा है लोगों को इस पर बात करके मज़ा आता है और इसमें वो मुझे भी शामिल करते हैं। आप चार-पांच खिलाड़ियों को देखना अच्छा लगता है और ऐसा ही बहुत कुछ। ये अच्छा एहसास देता है कि आपको उन बल्लेबाजों के साथ रखा जाता है जो विश्व क्रिकेट को आगे लेकर जा रहे हैं और सिर्फ आपके बीच टकराव की बात नहीं हो रही है।’’

‘‘व्यक्तिगत तौर पर मैं इन चीजों पर ध्यान नहीं देता हूं। ये ध्यान भटकाने का सबसे बड़ा कारण है। जब आप अच्छे दौर से गुजर रहे होते हैं तब आप रैंकिंग देखना चाहते हैं, आप देखना चाहते हैं कि लोग आपके बारे में क्या बोल रहे हैं, क्या मैं इस रेस में शामिल हूं, और इसी तरह की और भी बातें। लेकिन आप इन सबके इतने आदी हो जाते हैं कि आप जब कुछ नहीं कर रहे होते हैं तब ये सब आप पर भारी पड़ने लगता है और इससे आपको बुरा लगता है। मेरे लिए ये सभी टाॅप-क्लास खिलाड़ी हैं, और मैं इन सभी को अपने से उपर रखता हूं, खासतौर से टेस्ट क्रिकेट में, ऐसा करने की वजह इन खिलाड़ियों का पिछले दो-तीन सालों में प्रदर्शन है।’’

‘‘मैं अपनी कमियां जान गया हूं और खेल के लंबे प्रारूप में उससे आगे बढ़ने की कोशिश नहीं करता हूं। छोटे प्रारूप में, मैं जरूर अच्छा करने की कोशिश कर रहा हूं। मैं समझ गया हूं की लंबे प्रारूप में मेरा रोल क्या है, मुझे टीम के लिए ज्यादा से ज्यादा योगदान देना है। यही मेरा लक्ष्य है। मेरा लक्ष्य कभी भी जो या स्टीव या केन के बारे में बोलना नहीं रहा है। मैं उनका बराबर सम्मान करता हूं और मुझे लगता है हम खिलाड़ियों के बीच में भी उतना ही सम्मान एक-दूसरे के लिए है।’’

2015 में श्रीलंका के खिलाफ पहला टेस्ट मुकाबला हारने के बाद भारतीय टीम क्रिकेट के लंबे प्रारूप में एक भी मैच नहीं हारी है। विराट कोहली के नेतृत्व में टीम इंडिया ने श्रीलंका, दक्षिण अफ्रीका, वेस्टइंडीज, न्यूजीलैंड और इंग्लैंड को मात दी। लेकिन भारतीय कप्तान के लिए ये जीत सिर्फ उनके लंबी दौड़ का एक हिस्सा भर है। उनके लिए एक युग की बस शुरूआत है, जो आगे चलकर विदेशी सरमजीं पर जीत दर्ज करना चाहते हैं।

चेन्नई में इंग्लैंड के खिलाफ होने वाले पांचवे और आखिरी टेस्ट मुकाबले से पहले हुई प्रेस काॅन्फ्रेंस में कोहली ने कहा, ‘‘हम जानते हैं कि दुनिया में हमें अभी भी काफी क्रिकेट खेलना है। जो दौर चल रहा हैं सिर्फ उसकी बात नहीं है। ये देखने में काफी अच्छा लगता है कि हमने टीम तैयार की और जल्द ही हमने जीत दर्ज करनी शुरू कर दी। लेकिन मैं इससे अति-आत्मविश्वासी नहीं हो रहा हूं। ये एक दौर है जो आने वाले पांच से सात सालों तक बरकरार रहना चाहिए ताकि हम विश्व क्रिकेट में शीर्ष टीम बन सकें या हो सकता है हम मैदान में सर्वश्रेष्ठ टीम के तौर पर पहचाने जाएं।’’

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