युजवेंद्र चहल - एकमात्र भारतीय जिसने शतरंज और क्रिकेट में किया भारत का प्रतिनिधित्व

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©BCCI

युजवेंद्र चहल - एकमात्र भारतीय जिसने शतरंज और क्रिकेट में किया भारत का प्रतिनिधित्व

बैंगलोर में इंग्लैंड के खिलाफ तीसरे टी20 मुकाबले में 6 विकेट लेकर सुर्खियों में आए खिलाड़ी युजवेंद्र चहल का पहला प्यार क्रिकेट नहीं बल्कि शतरंज था। टीम इंडिया की नीली जर्सी पहनने से पहले, हरियाणा के इस लेग-स्पिनर ने चेस के जूनियर लेवल पर देश की नुमाइंदगी की थी।

FIDE की आधिकारिक वेबसाइट पर अभी चहल का प्रोफाइल पेज मौजूद है। वो कुछ ही भारतीय खिलाड़ियों में से एक है जिन्हें FIDE ने 1900 (1956) से उपर की रेटिंग दी है और अभी भी राष्ट्रीय स्तर पर उनकी रैंकिंग 1697 है। शतरंज की बिसात उनकी पहली मोहब्बत थी लेकिन क्रिकेट के अलावा दूसरे खेलों की तरह स्पाॅन्सर की कमी की वजह से वो चेस को अपना करियर नहीं बना सके।

उन्होंने कहा, ‘‘2002 में कोलकाता में हुए 16वें नेशनल चिल्ड्रन्स चेस चैंपियनशिप में, मैं अंडर-12 चैंपियन बना था। मैं चेस प्लेयर के तौर पर बड़ा होना चाहता था और अगले साल मैंने एशियन युथ चेस चैंपियनशिप में अंडर-12 इवेंट में भारत का प्रतिनिधित्व किया था। ये टूर्नामेंट कोजिकोड (केरल) में हुआ था और मैं 13 या 18 के बीच के स्थान पर रहा था।’’

गल्फ न्यूज को पहले दिए एक साक्षात्कार में चहल ने कहा, ‘‘फिर मैं ग्रीस में हुए विश्व युथ चैंपियनशिप में हिस्सा लेने पहुंचा लेकिन वहां 67वें स्थान पर रहा। मैं शतरंज खेलने की और ट्रेनिंग चाहता था क्योंकि ये मैंने कंप्यूटर से सीखा था। मैं जानता था शतरंज के खेल में आगे बढ़ने और अच्छी ट्रेनिंग के लिए मुझे सालाना कम से कम 5,00,000 रूपए की जरूरत होगी। मैंने स्पाॅन्सर ढूंढने की बहुत कोशिश की लेकिन ढूंढ नहीं पाया और इस खेल को अलविदा कह दिया।’’

चहल क्रिकेट में भी उतने ही शानदार हैं। 26 वर्षीय इस खिलाड़ी को मौका आईपीएल की मुंबई इंडियंस टीम के साथ मिला। उसके बाद राॅयल चैलेंजर्स बैंगलोर के लिए खेलते हुए वो 2016 सत्र में दूसरे सबसे ज्यादा विकेट लेने वाले खिलाड़ी बने।

तीन एकदिवसीय और छह टी20 मुकाबले खेलने वाले चहल के करियर को अच्छी शुरूआत मिली है। अपने आखिरी टी20 मुकाबले में वो अजंता मेंडिस के बाद दुनिया के दूसरे ऐसे गेंदबाज बने हैं जिसने अंतर्राष्ट्रीय टी20 मुकाबले में छह विकेट हासिल किए हों। 

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