एलेस्टर कुक ने छोड़ी इंग्लैंड टेस्ट टीम की कप्तानी

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© Getty Images

एलेस्टर कुक ने छोड़ी इंग्लैंड टेस्ट टीम की कप्तानी

चार सालों तक इंग्लैंड क्रिकेट टीम की बागडोर संभालने वाले 32 वर्षीय एलेस्टर कुक ने कप्तानी के पद से इस्तीफा दे दिया है। भारत-इंग्लैंड सीरीज में 4-0 से शिकस्त मिलने के बाद से टेस्ट टीम में उनकी कप्तानी को लेकर सवाल उठने लगे थे।

‘‘इंग्लैंड टीम का कप्तान बनना और तकरीबन पांच सालों तक टीम की कमान संभालना फख्र की बात है।’’

‘‘कप्तानी के पद से हटने का फैसला करना बहुत मुश्किल है लेकिन मैं जानता हूं ये मेरे लिए सही निर्णय है और टीम के लिए सही समय पर लिया कदम है।’’

‘‘भारत की सीरीज के बाद मैंने वक्त लिया और इस सप्ताह के अंत में मैंने चेयरमैन कोलिन ग्रेव्स को समझाया और अपना इस्तीफा सौंपा।’’

‘‘व्यक्तिगत तौर पर ये एक दुखद दिन है लेकिन मैं उन सभी का शुक्रिया अदा करना चाहता हूं जिनका मैं कप्तान बना, सभी कोच और सपोर्ट स्टाफ और साथ ही इंग्लैंड के प्रशंसकों का और बार्मी आर्मी को धन्यवाद देना चाहूंगा जिन्होंने घरेलू मैदान से लेकर विदेशी सरजमीं पर हमारा समर्थन किया।’’

ईसीबी के द्वारा जारी बयान में कुक ने कहा, ‘‘इंग्लैंड के लिए खेलना सम्मान की बात है और मैं टेस्ट खिलाड़ी के तौर पर इस सफर को आगे बढ़ाना चाहता हूं, मैं इंग्लैंड के नए कप्तान को तैयार करने और टीम को मदद करने के लिए मौजूद रहूंगा।’’

भारत के खिलाफ पांच टेस्ट मैचों की सीरीज 4-0 से गंवाने के बाद इंग्लैंड के कई पूर्व खिलाड़ी जैसे केविन पीटरसन, ज्योफ्रे बाॅयकाॅट, माइकल वाॅगन और नासिर हुसैन ने कुक की काफी आलोचना की थी।

कुक ने अगस्त 2012 में पूर्णरूप से कप्तान की जिम्मेदारी संभाली थी और एंड्रयू स्ट्राॅस ने इस खेल से संन्यास लिया था। स्ट्राॅस, जो इस वक्त इंग्लैंड क्रिकेट के अध्यक्ष हैं, उन्होंने कहा, ‘‘ये देश आपको आभार व्यक्त करता है’’ और उन्होंने शानदार करियर के लिए उन्हें बधाई भी दी।

‘‘मैं ईसीबी और व्यक्तिगत रूप से एलेस्टर का शुक्रिया अदा करना चाहता हूं। 2012 में कप्तान बनने के बाद उन्होंने इंग्लैंड टेस्ट टीम में शानदार योगदान दिया है।’’

‘‘उन्होंने दृढ़ता, पूर्ण विश्वास और सम्मान के साथ पांच सालों तक टीम का नेतृत्व संभाला और इसकी गवाही खुद उनके रिकाॅर्ड देते हैं। दूसरों की तुलना में उन्होंने ज्यादा मुकाबलों में टीम की अगुवाई की, जिसमें दो एशेज जीत भी शामिल है, वो देश के बेहतरीन कप्तानी की श्रेणी में शामिल होने का माद्दा रखते हैं।’’

‘‘मैदान में और उसके बाहर भी उन्होंने मजबूती दिखाई, उन्होंने एक टीम तैयार की, उनमें नैतिकता का प्रवाह किया और भविष्य के लिए तैयार होने में मदद की। बाकि नेतृत्वकर्ताओं की तरह कई बार ऐसे मौके आए जब उनकी परीक्षा हुई लेकिन उनके विश्वास और टेंपरामेंट ने हालात से निपटने और आगे बढ़ने में मदद की।’’

‘‘उन्होंने हमेशा अच्छी भावना के साथ टीम को आगे बढ़ाया है और कप्तानी के पद से हटने का फैसला भी टीम के हित में लिया गया है। कप्तान की भूमिका में एलेस्टर को याद किया जाएगा लेकिन सलामी बल्लेबाज के तौर पर वो अब भी कई रिकाॅर्ड बना सकते हैं और हम उन कामयाबियों को देखना चाहते हैं।’’

स्ट्राॅस ने कहा, ‘‘अब हम इस पद के लिए नए वारिस की तलाश में लगेंगे। ऐसे कई खिलाड़ी हैं जो औपचारिक और अनौपचारिक रूप से नेतृत्व की जिम्मदारी निभा रहे हैं, अब तक हमने किसी से भी टेस्ट की कप्तानी को लेकर बात नहीं की थी लेकिन अब हम खुल कर टीम से इस मुद्दे पर बात कर सकते हैं। उम्मीद है कि 22 फरवरी को वेस्टइंडीज के खिलाफ होने वाले मुकाबले से पहले हम इसका ऐलान कर देंगे।’’

ईसीबी के चेयरमैन कोलिन ग्रेव्स ने भी कुक की प्रशंसा की जिन्होंने 59 टेस्ट मुकाबलों में टीम की कप्तानी की और 2013 और 2015 में एशेज जीत भी दिलाई। उन्होंने कहा, ‘‘एलेस्टर ने इस सप्ताह के अंत में मुझे अपना इस्तीफा थमाया और इसके पीछे की वजह साफ की। साफतौर पर ये एक मुश्किल फैसला था और मैं आदर करता हूं जिस तरीके से उन्होंने ये कदम उठाया है, उनके जेहन में सिर्फ टीम की भलाई ही है।’’

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