रिकी पोंटिंग: स्मिथ मेरी तुलना में बेहतर खिलाड़ी के तौर पर करियर का अंत करेंगे

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रिकी पोंटिंग: स्मिथ मेरी तुलना में बेहतर खिलाड़ी के तौर पर करियर का अंत करेंगे

रिकी पोंटिंग ने स्टीव स्मिथ की भारी प्रशंसा करते हुए कहा कि मौजूदा आॅस्ट्रेलियाई कप्तान उनसे भी बेहतर एक महान खिलाड़ी बनने के गुण रखते हैं। दो बार विश्व कप जीतने वाली टीम के कप्तान रहे पोंटिंग ने कहा कि उच्च स्तर पर भी अपनी निरंतरता को बरकरार रख पाना ही एक महान खिलाड़ी को शेष से अलग रखता है।

स्मिथ ने अपने टेस्ट करियर की शुरूआत 2010 में लेग-स्पिनर के तौर पर की थी जो नंबर 8 पर बल्लेबाजी करता था, पांच साल पूर्व उनका नाम आॅस्ट्रेलियाई कप्तान के रूप में चुना गया और अब वो आईसीसी टेस्ट रैंकिंग में शीर्ष रैंक के बल्लेबाज हैं। स्मिथ ने 94 पारियों में 4888 रन बनाए हैं और अब वो तेजी से 5000 टेस्ट रन पूरे करने वाले तीसरे खिलाड़ी की बराबरी करने से महज 112 रन दूर हैं।

27,000 अंतर्राष्ट्रीय रन पूरे करने वाले पोंटिंग ने न्यूज लिमिटेड को बताया, ‘‘अगर स्मिथ मौजूदा समय के अपने फाॅर्म को आगामी 100 टेस्ट में बरकरार रख पाता है तो वो अपने करियर के अंत में मुझसे भी बेहतर खिलाड़ी बन जाएगा।’’

‘‘वो इस वक्त कोई भी गलती नहीं कर रहा है। मैं जानता हूं कि उसमें जज्बा है और सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी बनने की काबिलियत भी है और इसकी संभावना है कि वो ऐसा खिलाड़ी बनकर उभरेगा जिसे दुनिया ने शायद ही देखा हो।’’

‘‘मैं दुनिया का सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी बनना चाहता था और साथ ही, मैं लंबे वक्त तक इसे कायम रखना चाहता था। और यही एक बड़े खिलाड़ी को दूसरों से अलग करती है, आप कितने लंबे समय तक अपनी निरंतरता को बरकरार रख पाते हैं।’’

जब 2013 में स्मिथ खुद को स्थापित करने के लिए जूझ रहे थे तब पोंटिंग ने मौजूदा आॅस्ट्रेलियाई खिलाड़ी का समर्थन करते हुए कहा था कि इसमें महान खिलाड़ी बनने की काबिलियत है।

‘‘मुझे लगता है कि हमने पिछले 12 महीनों में स्टीव स्मिथ को एक बेहतर खिलाड़ी के तौर पर तरक्की करते देखा है।’’

अपनी किताब ‘एट द क्लोज़ आॅफ प्ले’ में पोंटिंग ने लिखा है कि ‘‘मैं स्टीव स्मिथ को शीर्ष पर आंकता हूं और मुझे लगता है कि वो आॅस्ट्रेलियाई क्रिकेट के भविष्य का अहम हिस्सा हैं।’’

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