सेरेना: अगर मैं पुरुष होती, तो काफी पहले ही मुझे दिग्गज का दर्जा मिल चुका होता

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सेरेना: अगर मैं पुरुष होती, तो काफी पहले ही मुझे दिग्गज का दर्जा मिल चुका होता

सेरेना विलियम्स को अब विश्व की बेहतरीन टेनिस खिलाड़ी माना जाता है, लेकिन 35 वर्षीय का मानना है कि अगर वह पुरुष होती तो यह खिताब उन्हें काफी पहले ही मिल जाता। टेनिस सितारा ने खुलकर बताया कि किस तरह से अब भी उन्हें लिंग-भेद और जाती-भेद का सामना करना पड़ता है।

ESPN के साथ हुई एक खुली बातचीत में, सेरेना विलियम्स ने अश्वेत आबादी से होने के बावजूद, श्वेत आबादी के दबदबे वाले खेल में शामिल होने के चुनौतियों के बारे में खुलासा किया है। टेनिस में अब भी महिला खिलाड़ियों को पुरुष खिलाड़ियों के मुकाबले कम पुरस्कार राशि प्रदान की जाती है। उन्होंने कहा, "यह बहुत ही चुनौतीपूर्ण है क्योंकि कभी कभी चीज़ें बिल्कुल गलत होती हैं, पक्षपात होता हैं, रंग-भेद और लिंग-भेद होता हैं, मुझे ऐसी स्थितियों में भी मुस्कुराहट के साथ आगे बढ़ना पड़ता है ताकि किसी को इस बात की भनक न लगे कि अन्दर से मुझे कैसा महसूस हो रहा है। अगर उन्हें पता चल गया तो वे इसे अपनी जीत मान लेंगे। लेकिन सच्चाई यह है, कि अन्दर से मुझे बहुत तकलीफ होती है।"

इस साल विंबलडन जीतने के बाद, विलियम्स ने स्टेफी ग्राफ के रिकॉर्ड की बराबरी कर ली थी और वह अभी मार्गरेट कोर्ट के सर्वाधिक 24 जीतों के रिकार्ड्स से दो प्रमुख खिताबों की दूरी पर हैं। कई टेनिस विशेषज्ञों का मानना है कि सेरेना आख़िरकार सर्वश्रेष्ठ महिला खिलाड़ी का दर्जा हासिल कर ही लेंगी, वहीं कुछ लोग इस बात का समर्थन नहीं करते हैं। हालांकि, दिग्गज खिलाड़ी ने खेल में पुरुष और महिला खिलाड़ियों के बीच के भेद भाव पर बात की और कहा कि वह आज से कई सालों पहले ही दिग्गज का दर्जा प्राप्त कर चुकी होती, अगर वह पुरुष होती।

"मेरे ख्याल से अगर मैं पुरुष होती, तो मैं बहुत पहले उस श्रेणी में पहुंच चुकी होती।"

"मेरे ख्याल से महिला होने से आपको समाज से अलग किस्म की दिक्कतों का सामना करना पड़ता है, इसके साथ मैं काली भी हूँ, तो मेरी समस्याएं भी बड़ी हैं - खासकर पिछले कुछ समय में यह बढ़ गया है।

"मैंने महिला के अधिकारों के लिए बोलना शुरू किया है, क्योंकि मेरे ख्याल से वे बाकी समस्याओं के बीच यह मुद्दा खो जाता है। महिला इस दुनिया का इतना बड़ा हिस्सा हैं, और हाँ, अगर मैं पुरुष होती, तो यकीनन, काफी पहले ही मुझे दिग्गज मान लिया जाता," सेरेना ने कहा।

मीडिया के साथ सेरेना का खट्टा-मीठा संबंध रहा है, और उन्हें इस बात का अफ़सोस रहता है कि करियर की शुरुआत में अपनी मन की बात कहने पर, कभी, उन्होंने अपनी ही आलोचना की थी।  

"मुझे इस बात के लिए माफ़ी नहीं मांगनी चाहिए थी कि मैं यह मानती थी कि मैं एक दिन सर्वश्रेष्ठ बनूँगी।

"हमनें दुनिया को चकित किया, मैं और वीनस हम दोनों के पास शुरू में कुछ भी नहीं था और टेनिस में तो शुरुआत करने के लिए ही रुतबे का होना ज़रूरी होता है।"

"हमने शुरुआत की और शोहरत हासिल की," उन्होंने कहा।

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