वीनस विलियम्सः मैं जानती हूं टेनिस कैसे खेलते हैं...

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वीनस विलियम्सः मैं जानती हूं टेनिस कैसे खेलते हैं...

अपना 17वां आॅस्ट्रेलिया ओपन खेल रही वीनस विलियम्स ने मज़ाक करते हुए कहा कि मैं जानती हूं टेनिस कैसे खेलते हैं,’’ ऐसा उन्होंने मेलबर्न में पहले दौर में कैटरीना कोजलोवा को 7-6, 7-5 से हराने के बाद कहा। टूर्नामेंट में 13वीं वरीयता पाने वाली वीनस को उम्मीद है कि साल 2017 उनके लिए काफी शानदार रहेगा।

जब कैटरीना कोजलोवा सात महीनों की थी तब वीनस विलियम्स ने प्रोफेशनल टेनिस में 1994 में कदम रखा था और 22 साल की इस युवा खिलाड़ी का अपने पहले आॅस्ट्रेलिया ओपन में अमेरिका की इस दिग्गज खिलाड़ी से मुकाबला था। बेहतरीन संघर्ष करने के बाद कोजलोवा ने ये मुकाबला दुनिया की पूर्व नंबर 1 खिलाड़ी के हाथो 6-7, 5-7 से गंवा दिया। बहरहाल यूक्रेन की इस खिलाड़ी को वीनस से काफी तारीफ मिली।

राॅयटर्स की रिपोर्ट के मुताबिक विलियम्स ने कहा, ‘‘वो बेहद शानदार खेली। बमुश्किल ही कोई गलती की, उसका डिफेंस कमाल का है। उसने मुकाबला आसान नहीं रहने दिया, ऐसे खिलाड़ी के खिलाफ खेलकर जीतना काफी संतोषजनक है।’’

जब उनसे पूछा गया कि वो कैसे इस तरह के युवा खिलाड़ियों को हरा पा रही हैं तो वीनस विलियम्स ने जवाब दिया, ‘‘मैं जानती हूं टेनिस कैसे खेलते हैं... आप जानते हैं, मुझे ये पता है कि मैं अच्छा खेलती हूं। उसके पास वो साल नहीं है जिसमें मैं खेल चुकी हूं। मेरी तरह उसके पास सफेद बाल नहीं हैं जिन्हें में डाई करती हूं, झूर्रियां नहीं है जिन्हें मैं छिपाती हूं। आप मुझे अब बूढ़ा महसूस कराने की कोशिश कर रहे हैं।’’

वीनस विलियम्स ने 2016 में एक बार फिर अपनी वापसी महसूस कराई और उन्हें उम्मीद है कि 2017 उनके लिए इससे भी बेहतर होगा।

उन्होंने कहा, ‘‘मैं हमेशा तैयार रहती हूं। 2017 बेहतरीन साल होगा, और जीत से इसकी शुरूआत काफी अच्छी हुई है और मैं इससे ज्यादा के लिए नहीं कह सकती हूं, सिवाय इसके की दूसरे और तीसरे और आगे के दौर में मुझे जीत मिल जाए।’’

मैं यहां आॅस्ट्रेलिया में सिर्फ हंसी-मज़ाक करने नहीं आई हूं, मैं यहां चुनौती देना चाहती हूं।

वीनस विलियम्स

वीनस का अगला मुकाबला स्टेफनी व्होगेल से होगा। उन्होंने आगामी मुकाबलों के लिए कहा, ‘‘मैं यहां आॅस्ट्रेलिया में सिर्फ हंसी-मज़ाक करने नहीं आई हूं, मैं यहां चुनौती देना चाहती हूं।’’

‘‘यहां आए सभी खिलाड़ियों में टेनिस खेलने की बेहतरीन काबिलियत है। यहां कई ऐसे खिलाड़ी हैं जिन्होंने दूसरों के मुकाबले ज़्यादा चैंपियनशिप जीती हैं, लेकिन ऐसा इसलिए है क्योंकि हम जानते हैं कि ये खेल कैसे खेलते हैं और ये हमारे लिए काफी मायने रखता है।’’

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